자존감은 어떻게 유지되는가

자존감과 관련된 과정에 관여할 때 우리는 또한 한 번 형성된 자존감이 유지되도록 노력해야 한다. 자존감의 유지는 측정, 평가와 같은 여러 목표들 뿐 아니라 자아감의 고양 역시 포함한다. 한 가지 목표는 우리 자신에 대한 호의적인 평가를 찾는 것, 또는 자기 고양 과정이다. 또는, 자신에 대한 정확한 평가, 즉 자기 측정이 있을 수 있다. 마지막으로 현재 자신의 자기 평가를 확인하려는 노력이 있을 수 있는데, 이를 자기 입증 과정이라고 한다. 그러면 높은 자존감을 보고하는 사람들은 어떠한가? 그들은 더 호의적인 자기 평가를 바랄까 정확한 것을 바랄까, 아니면 기존의 기대와 일관되기를 바랄까? 연구에 의하면 자존감이 높은 사람들은 자기고양 과정을 더 많이 사용했다. 그들 자신을 평가할 때, 보통은 이미 가진 긍정적 자존감을 고양시킬 만한 정보를 선호했다. 이 정보는 반드시 정확할 필요도 그저 아부성일 필요도 없다. 흥미롭게도 자기 지각에서 나타나는 자기편향적 오류의 경향성은 아시아 문화에서는 나타나지 않았고, 있다 해도 더 약했다. 이 현상은 자기가 남보다 “더 낫다”고 보는 것에 대한 강조는 약한 반면, 사회적 관계에서의 조화와 겸양을 중시하는 아시아 문화 풍조를 반영한다.

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